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2頭目を迎えて〜福ちゃんの気持ち〜その3【穴澤賢の犬のはなし】

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2頭目を迎えて〜福ちゃんの気持ち〜その3

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最初は抱きあげることすら困難だった福助も、我が家に来て1カ月ほどであきらめてくれたのか、わりとされるがままになってきた。さて、ここからさらに距離を縮めたいと思った矢先に……。

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犬と暮らしている人ならわかると思うが、犬も笑う。本当に笑っているかどうかは知らないが、口角をニタッとあげて、笑っているようにしか見えない表情をすることがある。暑くてハァハァしているのではなく、実際に楽しいとき、嬉しいときなどにそういう顔をするので、やっぱり笑っているのだと思う。大吉は子犬のころからよく笑っていた。

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対して福助は、ぜんぜん笑わない犬だった。終始オドオドしていて、人と目を合わせようとせず、表情も固かった。ま、無理もない。わけもわからず捕まえられて、保護センターに入れられて怖い思いをして、その後一時預かりさんの家でやっと優しくしてもらったと思ったら、また別の家に来て、山芋色の自分より大きな犬にいきなり脅されて、新しい家のおっさんは最初優しかったと思ったら突然口に手をつっこんできたりして、何が何だかわらないのに笑ってなんていられないだろう。しかもこんなに小さい身体で。

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しかし1週間が過ぎ、2週間が過ぎ、1カ月が経ったころにはずいぶん我が家にも慣れてきて、満面の笑みではないが、ちょっとは笑えるようになってきたかなという顔を見せるようになっていた。オドオドしている感じは残っていたが、子犬の睡魔には勝てないようで、よくお腹を見せて寝ていた。「へそ天」で寝るのなら、少なくとも福助もここは怖くない場所だと思っているのだろう。

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1カ月経過したころには捕まえようとしても逃げなくなっていたし、大吉と2頭での散歩にも行けるようになっていたし、散歩に行く支度をすると自分から玄関に移動してハーネスをつけてもらうのを待つようになっていたし、ふつうに抱きあげられるようになっていた。ただ、呼んだらしっぽを振りながら嬉しそうに駆け寄って来るとか、まだまだそこまではいっていなかった。

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おそらく「嬉しい」とか「好き」という感情をどう表現していいのかわかっていないのだろう。大吉に対しても突然ガウ!と吠えたり、しっぽは振っているんだけど近寄ると逃げたり、「おいで」と言っても、どうしていいのかわからない顔でじっとこちらを見ていたりした。

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それでも最初から比べるとすごい進歩だし、あとはゆっくり自分のペースで近づいてくればいい。福助も「ずっとここに居ていいのかな」という感じで心を開きつつあったし、あとは時間が解決してくれるだろうと思っていた。最初から戻すという気持ちはなかったが、この時点でトライアル期間は終了でよかった。

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しかし、保護団体の規則で正式譲渡は「去勢・避妊手術が終わってから」という条件だった。とはいえ来てすぐに手術するのも気が引けたし、何より少しはコントロールできるようになってからでないと包帯の交換もできない。そんなわけで、手術は我が家に来てから1カ月と少し経った6月中旬に行うことにしたのだった。

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手術の一週間前に狂犬病の注射を行い、術前検査をして当日を迎えた。手術は念のため、一泊入院だったので、大吉といっしょに福助を病院まで送り届けた。不安そうな顔をする福助に「明日、大吉と迎えに来るからな」と言って帰路についた。それまで福助は一人きりになることがほとんどなかったのでさびしかろうとは思ったが、逆に迎えに行ったときの反応がちょっと楽しみでもあった。

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わずか一日ぶりだが、俺たちの姿を見たら、福助はどんな顔をするのだろう。それまで見たことのないような笑顔で「待ってたんだよ!」というふうにしっぽをふりふり駆け寄ってきて、ペロペロ舐めたりするのではないだろうか。楽しみだなーと翌日病院へ向かい、待合室で大吉と待っていたら、まもなく獣医さんに連れられて福助が出てきた。

「福ちゃん! よく頑張ったな! 迎えに来たぞー!」と声をかける。さぞ喜ぶかと思いきや、まさかのノーリアクション! テンション高く待ちかまえていたほうが拍子抜けするほど真顔で嬉しくもなんともないという顔で、しっぽはだらんと垂れ下がり、「は? あんたら、誰っすか?」みたいな感じの福助がそこにいたのだった……。
(つづく)

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