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犬が「あくび」をする本当の理由。眠いからだけじゃないって知ってた?

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犬のあくびの理由①|緊張やストレスを和らげるため

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犬があくびする理由の中でも比較的多いのが、ストレスや緊張感を緩和するためです。見慣れない犬を見た時や、初めての場所に行った時など、何らかのストレスや緊張を感じた時、自分や相手の気持ちを和らげるためにあくびをすることがあるんだそうです。

犬がイタズラをして叱られている時、あくびをすることはありませんか?「ちゃんと聞いてるの?」なんて思ってしまったかもしれませんが、叱っている最中のあくびは「ごめんなさい、そんなに怒らないで!」という合図だったのかもしれませんよ!

犬のあくびの理由②|飼い主さんにつられてしまった

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最近の研究では、飼い主さんがあくびをすると、犬もつられてあくびをすることが明らかになっているそうです。犬が飼い主さんの気持ちに共感するため起こるあくびだそうですが、誰にでもつられるわけではありません。

研究によると、6カ月以上一緒に暮らしている飼い主さんのあくびと、見知らぬ人のあくびを比較すると、飼い主さんのあくびの方が5倍もうつりやすいのだそうです。やはりずっと一緒に暮らしていると、あくびでさえも以心伝心するのかもしれませんね!

犬のあくびの理由③|敵意がないことを伝えるため

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元々、犬は群れで行動していた動物で、平和を好みます。そのため、あくびをすることで「敵意がないよ!」というシグナルを出し、争いを避ける傾向にあると言われています。他の犬や見慣れない人がいるときにするあくびの場合は、こういった意味合いを持っている可能性が高いと言っていいでしょう。

犬のあくびの理由④|本当に眠たいとき

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もちろん、本当に眠い場合も、犬はあくびをします。ただし、他の理由でするあくびと、見た目には大きな違いはありません。自宅にいて何ともない時にするあくびや寝起き、たくさん遊んだ後などにあくびをしたら、本当に眠たい可能性が高いです。その時はそっとしておいてあげるといいかもしれませんね。

「あくびが出ちゃったね」と優しく言ってあげて!

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犬は様々な理由であくびをすることがわかりました。本当に眠いとき以外では、緊張を和らげるためにするあくびが多いと言われています。そのため、もし愛犬があくびをしたら、「あくびが出ちゃったね」と優しく声をかけて、犬の緊張やストレスを和らげてあげましょう。飼い主さんがにっこりと笑いかけてあげるだけでも、犬の緊張はとても和らぐそうです。愛犬のあくびの理由を知ることで、これまでよりも仲を深められると良いですね。

出典/17年7月号「いぬのきもち」『犬のオモシロ習性図鑑』(監修:獣医師 増田宏司先生)
文/hasebe
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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