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「20才越え」のご長寿犬ミルクくん 長生きの秘訣を聞きました

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愛犬と一日でも長くいっしょにいたいのは、飼い主さんの願いでもあるでしょう。
今回は、なんと御年20才のご長寿犬、トイ・プードルのミルクくんの長生きの秘訣を、飼い主さんに伺いました。

東京都・Mさんの愛犬。右からミルクくん(オス・20才/トイ・プードル)、メルちゃん(メス・3才/ミックス)
東京都・Mさんの愛犬。右からミルクくん(オス・20才/トイ・プードル)、メルちゃん(メス・3才/ミックス)

人もほかの犬も大好きな賢くやんちゃな男のコ

ミルクくんは、2才のときにMさんのもとへ来ました。
そのころ先代犬が亡くなり喪失感をいだいていたMさんは、インターネットで新しい飼い主さんを募集していたミルクくんを見て、迎えることにしたのです。

「事情があって飼い続けることができなくなってしまったようで、その方のご自宅までミルクを迎えに行きました。ぴょんぴょこ家の中を飛び回っていて、かわいらしいなというのが第一印象でした」
若いころのミルクくんは、ひと言で言うと〝やんちゃ〞なコだったそう。人も犬のことも大好きで、大きな犬にも怖気ることなく飛びかかっていっしょに遊ぶ。泳ぐことも得意で、なんと昨年の夏、19才になってもプールで素晴らしい泳ぎを見せてくれたそうです。

もう目が見えなくなっているミルクくん。Mさんの声や気配を感じとって、近くに行こうとする姿が健気です
もう目が見えなくなっているミルクくん。Mさんの声や気配を感じとって、近くに行こうとする姿が健気です

大手術から奇跡の復活。”妹”が来てさらに元気に

「それでも14才のとき、命の危険がありました。胆嚢に腫瘍ができて大手術をし、ミルクは1カ月の入院生活を送りました」
Mさんは毎日動物病院に通い、そのときにミルクくんがかけがえのない存在であることを再認識したそうです。

ミルクくんが元気になると、Mさんはもっとたくさん思い出を残そうと、年に1、2回、箱根や富士などへミルクくんといっしょに旅行に行くようになります。そして2年前には、年の離れた〝妹〞として、メルちゃんを家族に迎えました。

「若くてかわいい女のコにミルクも大喜びで(笑)、ミルクのほうからメルに遊んでとちょっかいをかけることがよくありました。そのときミルクは18才。メルが来たことで若返ったのだと思います」
 
白内障で今はもう目が見えないミルクくんですが、いつもMさんを探しています。やっと見つけると、安心した顔を見せ、それから足元ですやすやと眠ります。
「一生懸命僕を探す姿に、愛しさがあふれます。ずっと愛情を注いできて、互いに絆を感じ合っていることもまた、ミルクの長寿につながっているかなと思います」

Mさんの足元がミルクくんにとって安心できる場所
Mさんの足元がミルクくんにとって安心できる場所
Mさんが目を細めて「あざと〝女子〞なんです(笑)」と言うメルちゃんは、ミルクくんの若さの秘訣でもあります
Mさんが目を細めて「あざと〝女子〞なんです(笑)」と言うメルちゃんは、ミルクくんの若さの秘訣でもあります
なんともかわいらしいおむつ姿
ミルクくんのなんともかわいらしいおむつ姿
20才を迎え、ミルクくんとMさんはかかりつけの動物病院から表彰されました
20才を迎え、ミルクくんとMさんはかかりつけの動物病院から表彰されました
最後にMさんのコメントをご紹介します

「少しずついろいろなことができなくなってきて、トイレも失敗するし、口も臭い(笑)。お世話が大変なときも正直あります。でも、キョロキョロしながら僕を探す姿は本当にかわいい! これからもできる限りミルク中心で、愛情をたっぷり注いでいきます!」

お話を伺った方/東京都 Mさん
参考/「いぬのきもち」2022年6月号『20才&もうすぐ20才のご長寿犬たち』
写真/加藤史人
文/川本央子

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