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オシッコの病気になりやすい犬種は? オスとメスどちらがなりやすい?

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犬がなりやすい病気のひとつに「下部尿路疾患(かぶにょうろしっかん)」があります。「下部尿路」とは、膀胱から尿道までの尿の通り道のこと。腎臓に運ばれた血液は、そこでろ過され、不要なものは尿となり膀胱へ、さらに尿道を通って体外へ排出されます。この尿の中にあるミネラル成分が結晶化し、結石となることで引き起こされる病気が尿石症、膀胱炎、尿道閉塞などで、これらを総称して「下部尿路疾患」と呼びます。

食事の成分が結晶化し、さらに結石となる「尿石症」

尿石症(にょうせきしょう)は、尿に含まれるミネラル成分が固まって、結晶(結石のような塊になる前の小さなもの)や結石ができる病気。腎臓や膀胱でつくられた結石は尿管や尿道に落下し、これらのうち膀胱結石と尿道結石が下部尿路結石と呼ばれます。尿路の粘膜を傷つけたり、膀胱粘膜の肥厚が起こり、膀胱炎や尿道結石を招く原因になります。

結石が尿道をふさぎ、早めの処置が必要な「尿道閉塞」

尿道閉塞(にょうどうへいそく)は、膀胱内の結石のうち1個あるいは数個以上の結石が尿道に落ちて尿道をふさぎ、オシッコがでなくなってしまう病気。腎臓にも悪影響を及ぼします。尿道が結石で完全に閉鎖されて尿が出ない状態のまま放置すると急性腎不全にかかり、死に至ります。早急に尿道を塞いでいる結石を取り除く処置を施し、尿の排出を促します。

シェットランド・シープドッグ(メス・10才)の膀胱に、4cm大の大きさの結石がたまっていたケースも。メスの場合、尿道が太いため、結石が大きくなるまで症状があらわれず気づかないことも多いです。

結石や細菌が原因で膀胱に炎症が起こる「膀胱炎」

膀胱炎は、血液や尿道から侵入した細菌などに感染したり、結石が膀胱の粘膜を傷つけることで、膀胱が炎症を起こす病気。膀胱炎が悪化し、細菌が腎臓にまで移動すると腎盂腎炎(じんうじんえん)を起こすこともあります。また、膀胱炎の激しい炎症で膀胱の粘膜がはがれ落ちて固まり、プラーク(栓子)となって尿道閉塞の原因になることもあります。尿石症と膀胱炎を併発するケースは多いです。

小型犬は尿石症になりやすい

下記にあげる犬種は、尿石症になりやすいといわれています。尿石症になりやすいということは、下部尿路疾患全般にもなりやすいといえるでしょう。また、これらの犬種以外でも、一度、下部尿路疾患になったことがある犬は、再発しがちなので、注意が必要です。

  • ヨークシャー・テリア
  • ミニチュア・ダックスフンド
  • シー・ズー
  • トイ・プードル
  • ミニチュア・シュナウザー
  • ビション・フリーゼ
  • ウエスト・ハイランド・ホワイト・テリア
  • コッカー・スパニエル
  • ペキニーズ
  • マルチーズ
  • シェットランド・シープドッグ
……など

メスとオス、どちらが病気になりやすい?

メスはオスよりも尿道が短いため、細菌が外から侵入しやすく、細菌性膀胱炎になりやすい傾向にあります。また、メスの尿道はオスよりも太いため、尿石症に気づきにくく、気づいたときには大きな結石をため込んでいることが多いようです。オスは、尿道が細いので、小さな結石でも尿道閉塞になりやすいといえます。

食事療法や薬物療法、外科手術などで治療

尿石症で、結石や結晶がまだ小さいうちは、その成分となるシュウ酸、カルシウムやリンなどを控えた療法食で溶かしたり、結晶化しにくくできます。食事療法と並行して、炎症を抑える内服薬を投与することもあります。また、結石がかなり大きくなっている場合は、物理的に結石を取り除くために、カテーテル療法、超音波療法、外科手術などの治療を行います。

なりやすい犬は尿検査で尿中の結晶や細菌をチェック

下部尿路疾患はなかなか気づきにくい病気です。なりやすい犬は、少なくとも半年に1回は尿検査をしましょう。尿検査では、試験紙でpHを調べるほか、尿中の沈殿物を顕微鏡で詳しく見ます。ここで、結晶、細菌、白血球などの有無がわかります。白血球があれば、尿路に炎症や細菌感染が起こっています。尿検査をすることで、症状が重くならないうちに下部尿路疾患を発見できます。

いかがでしたか? 下部尿路疾患は、生まれつきなりやすい犬もいます。定期的に検査をして、結石や結晶が小さいうちに早期発見できれば、治療も軽くて済みます。できるだけ愛犬に負担をかけないように気をつけていきたいですね。

参考/「いぬのきもち」2019年1月号『犬がかかりやすい 下部尿路疾患』(監修:野矢雅彦先生 ノヤ動物病院院長) 
文/犬神マツコ

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