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【獣医師が解説】どんな犬がなりやすいの?犬の「膿皮症」の重要事項

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犬がかかりやすい皮膚病の一つ「膿皮症」。膿皮症は完治する病気ですが、体質や環境によっては繰り返し起こり、なかなか治らないケースもあります。今回は膿皮症の症状や原因、治療法、予防法について獣医師監修のもと解説します。

犬がなりやすい皮膚病「膿皮症」とは?

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「膿皮症(のうひしょう)」とは?

膿皮症とは、犬の皮膚にブドウ球菌などの細菌が増殖することによって発症する、化膿性の皮膚病です。犬の皮膚は表皮が薄いため皮膚病にかかりやすく、その中でも膿皮症は、犬がもっともかかりやすい皮膚病の一つだと言われています。

膿皮症の原因とは?

前述通り、膿皮症は細菌が皮膚で増殖することにより発症します。犬において細菌が増殖しやすくなる原因としては、免疫力の低下、皮膚に与える基礎疾患がある場合、寄生虫疾患から二次的に引き起こす場合が考えられます。
また、体質に合わないシャンプーの使用や、過度のシャンプーなどが原因になることもあると言われています。

「膿皮症」の主な症状とは?

膿皮症になると、皮膚に発赤や発疹、膿疱(のうほう)が見られ、脱毛したり、かさぶたができたりします。かゆみが生じるため、犬がひっかくと症状が悪化するので注意が必要です。細菌感染の程度により症状はさまざまですが、背中やお腹、顔やワキ、股、指の間など全身どこでも現れます。

かかりやすい犬種や犬の特徴

膿皮症は、どの犬種でもなりうる皮膚病ですが、アトピーなどのアレルギー体質や、脂漏性などの犬は特になりやすい傾向にあるようです。また、ブルドックやパグ、ペキニーズなどの鼻の周りに深いひだを持つ犬種は、その部分に細菌がたまりやすくなるため、膿皮症になりやすいと言われています。

「膿皮症」の主な治療法とは?

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さて、犬がかかりやすい膿皮症ですが、実際にかかってしまった場合はどのように治療をするのでしょうか?

まずは検査で原因を特定

膿皮症の疑いがある場合、まずは原因菌を特定し、よく似た症状が出る他の皮膚病との区別をつけるために細菌の検査をします。検査方法は、皮膚の細菌を顕微鏡で観察するなどの方法が一般的です。ただし、場合によっては、血液でアレルギー検査や皮膚細胞の病理検査をすることもあります。

専用の薬用シャンプーと抗生物質による治療法

原因となった細菌が明らかになった後は、それに合わせた抗生物質の投与と、専用の薬用シャンプーによって治療を行うことがほとんどです。

膿皮症は、きちんと抗生物質を飲ませてシャンプーも続ければ、完治する病気です。しかし、犬の体質や肌質によっては症状が長引いたり、発症を繰り返したりすることも。そのため、症状が良くなったからといって抗生物質やシャンプーを中断せずに、獣医師の指示に従って最後まで続けることが大切です。

「膿皮症」の予防方法とは?

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完治するとは言え、愛犬がかゆくて辛い思いをするのはかわいそう。そこで気になるのは膿皮症の予防方法です。膿皮症にさせないためにはどのような予防方法があるのでしょうか?

飼育環境を最適・清潔に保つ

室内が高温多湿になると、膿皮症の原因となる細菌が繁殖しやすくなります。そのため、高温多湿になりやすい初夏~秋は、室内の温度や湿度をエアコンで調整してあげましょう。また、不衛生な環境もよくありません。人と一緒に過ごすリビングなどはもちろん、犬のパーソナルスペースともいえるクレートやケージの中なども、毎日掃除するように心がけることが肝心です。

食事に気を付ける

免疫力を高め、膿皮症にかかりにくくするためには、毎日の食事も重要です。今の食事がライフステージに合っているのか、栄養バランスに優れた総合栄養食のドッグフードを与えているのか、今一度見直しをしてください。もしアレルギーが原因の場合は、かかりつけの獣医師に相談し、アレルギー体質用のドッグフードを出してもらうのもよいでしょう。

シャンプーの回数に注意

皮膚を清潔に保とうとするあまり、頻繁にシャンプーをしてしまうのはNG。シャンプーのし過ぎは、皮膚を守るために必要な皮脂まで、洗い流してしまうことがあります。過剰な皮脂分泌も皮膚病の原因になりますが、皮膚を守るためにはある程度の皮脂が必要となるので注意しましょう。

犬種や飼育環境によっても異なりますが、シャンプーは月に1~2回の頻度で行うのがおすすめです。菌が繁殖しやすい夏場は2週間に1回、空気の乾燥する冬場は3~4週間に1回を目安にするのもよいでしょう。

体質に合ったシャンプー選びも大切

洗浄力の強すぎるシャンプーで洗うと、常在菌まで死滅してしことがあります。常在菌が死滅すると、そこに別の細菌が繁殖して膿皮症の原因になることも。なるべく肌に優しいシャンプーを使うようにしましょう。ほかにも、毎日のブラッシングは犬の皮膚を清潔に保つためには欠かせません。なるべく毎日行うように心がけてください。

膿皮症は繰り返すことも…しっかり予防するのが大切!

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膿皮症は治ったと思ったらまた再発したり、なかなか治らないと悩んだりする飼い主さんも少なくありません。膿皮症になると犬に負担をかけるだけではなく、治療の時間や費用もかかるので、なるべくかからないようにするのが理想です。今回ご紹介した重要事項を参考に、しっかりと膿皮症の予防につとめてくださいね。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(膿皮症)」

参考/『いぬのきもち』WEB MAGAZINE「犬の病気・症状データベース(膿皮症)」
監修/いぬのきもち相談室獣医師
文/hasebe
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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