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ほめるだけで吠え知らずの犬に♪今日からトライしたい「ほめ」シーン5選

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わんちゃんをちゃんとほめてあげていますか?

「いつも笑顔がステキだね!」「こんなに難しいことができるなんて、すごいね!」など、誰かにほめてもらうととてもうれしい気持ちになりませんか?自分のしたことを誰かに認めてもらえると、いい気分になったり、やる気が出てきたりしますよね。実はこれ、人だけでなくわんちゃんにとっても同じなんです!大好きな飼い主さんにほめてもらうと、犬はとってもうれしい気持ちに。「またほめてもらいたいから、頑張ろう!」とやる気が出ることでしつけがうまくいったり、信頼関係がアップする効果も期待できるんです。

ほめ忘れると……しつこい吠えグセにつながることも!

飼い主さんにほめてもらうのが犬にとってとってもうれしいことであるぶん、ちゃんとほめてあげなかったりほめ忘れると、しつこい吠えなどの困りごとにつながってしまう場合も多いんです!

実際にあった例では「もともとあまり吠えない犬だったはずが、ある日突然、散歩中に自転車やバイクに乗った人とすれ違うたびに吠えるようになってしまった……」というケースも。しつけインストラクターの戸田美由紀先生によると、これは「飼い主さんのほめ忘れによって、犬の警戒心が強まったことが原因」なのだそうです!

「子犬は好奇心が強いものですが、成長に従ってさまざまなことがわかるようになると警戒心が強くなっていきます。好奇心が強く、怖いものにも吠えずにいられた子犬のころに飼い主さんがほめ忘れると、警戒心が蓄積されて好奇心を上回り、吠えることも」と戸田先生。

自転車やバイクなどの動くものは、犬にとってとても刺激の強いものです。犬は成長すると警戒心が強まっていくので、次第に「怖い!」「追い払いたい!」という気持ちが強まり、吠えるようになったのでしょう。しかも、自転車などが走り去っていくのを見て、「自分が吠えたから追い払うことができたんだ!」と勘違いしてしまう場合も。そうなると、その後も動くものが通るたびに毎回吠えるなど、しつこい吠えグセにつながってしまうのです。

吠えて当たり前のワンちゃんが吠えないときがほめどき!

「いつほめればいいのか分からない」と思う方も多いのではないかと思いますが、わんちゃんの場合、イイコにしているときはとにかくほめてあげるのが正解です!犬はそもそも吠えて当たり前の動物。自転車やバイクなど、動くものを警戒して吠えるのも当然の行為なのです。そういったときにもし吠えずにいられたのなら、それは犬にとってとってもすごいこと!人にとっては当然のことと思えるかもしれませんが、犬にとっては決して当たり前のことではないんです。

そのほかにも、

①わんちゃんがイイコにオスワリやフセをしているとき
②トイレで上手にオシッコ・ウンチができたとき
③ごはん(エサ)を残さず食べられたとき
④イイコにおもちゃで遊べたとき
⑤飼い主さんをじっと見つめてきたとき


など、ほめられるタイミングはたくさんあります。大好きな飼い主さんにほめてもらったわんちゃんは嬉しくなり、自信がついたり、「またほめてほしいな」と思って、飼い主さんにほめてもらえるようなことを繰り返すようになるでしょう。

(※ただし、吠えやんだあとやイタズラをやめたときなど、犬が困った行動をやめてくれたからとほめるのは、困りごとが悪化する場合があるのでNGです。あくまでも犬が自発的にイイコでいるときにほめましょう)

犬が自転車やバイク、通行人とすれ違ったときに吠えずにいられたなら、すかさずすぐにほめることで、将来の吠え予防につながります。もしすでに吠えてしまっていても、対策できますので大丈夫!

たとえば自転車に吠えてしまうなら、まずは犬が吠えずに我慢できるくらいの場所まで離れます。自転車を犬の視界に入れた状態でわんちゃんの名前を呼び、目を合わせましょう。自転車が通り過ぎるまで目を合わせ続け、通り過ぎるまでに吠えずにいられたら、すぐにおやつを与えて思いっきりほめます。これを自転車がよく通る道に近づきながら繰り返して。もし吠えてしまったら、さらに自転車から距離をとって練習し直せばOKです。

ほめ上手になれば、愛犬がもっとイイコに♥

いかがでしたか?わんちゃんをほめるのは、わんちゃんにとっても飼い主さんにとってもいいことづくめなんです!今回ご紹介したほめテクを活用して、今日からたくさん愛犬をほめてあげてくださいね♪

参考/初めて飼い主さんの「いぬのきもち」2018年9月号『吠えグセ直し集中講座』
文/影山エマ

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