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【専門家が監修】愛犬の歯みがき!気になるコツや慣れさせ方、おすすめ便利グッズは?

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歯周病などの予防に欠かせない歯みがきですが、苦手な犬も多いですよね。そこで今回は、犬の歯みがきの必要性や基本のみがき方のほか、上手な歯みがきのコツや、愛犬が口元を触らせてくれない場合の慣れさせ方などをご紹介します。


目次

犬に歯みがきって必要なの?

犬の歯みがきってどうやるの?基本の歯みがきの仕方

歯みがきを嫌がる犬には?上手な歯みがきのコツ

口元を触らせてくれない犬の慣れさせ方

日頃からのケアが大切

犬に歯みがきって必要なの?

愛犬の口がにおったり歯が黄ばんだりしていませんか?歯ぐきが赤い、出血している、歯がぐらぐらしている、食べるのが遅くなったなどの症状が見られる場合は歯周病の可能性があります。3才以上の犬の約80%が歯周病といわれており、お口のケアを怠っていると、歯だけでなく全身の健康を害することも。

歯みがきなどのケアをせず重度の歯周病になり、あごの骨が溶けて歯ぐきや目の下に穴が空いてしまうまで症状が進行すると、麻酔を用いた外科手術が必要になってしまうケースもあるようです。歯みがきやお口のケアを心がけることが愛犬の健康を保つことにつながります。

犬の歯みがきってどうやるの?基本の歯みがきの仕方

歯ブラシの持ち方

愛犬の歯みがきには動物用の歯ブラシを使いましょう。えんぴつを持つように親指、人さし指、中指で歯ブラシを握り、水か犬用歯みがきジェルをつけて使います。

歯ブラシに慣れさせる

まずは歯ブラシに慣れさせる練習をします。口にいきなり歯ブラシを入れてゴシゴシこすろうとすると、犬は恐怖感から歯みがきが嫌いになってしまいます。犬用の歯みがきジェルなどを用意し、歯ブラシにつけて愛犬になめさせましょう。

愛犬が嫌がらずに歯ブラシをなめたら次へ進みます。最初は愛犬が好きな食べ物のニオイで歯ブラシに慣れさせるのもいいでしょう。ウェットフードや肉のゆで汁のほか、犬用のミルクなどもおすすめです。

愛犬が歯ブラシを噛んでも叱らずにそっと引き抜いて。叱ると歯ブラシが嫌いになり歯みがきが苦手になることもあります。まずは愛犬がリラックスできる状態で始めることが大切です。

歯ブラシに歯をタッチさせてほめる

次は、愛犬の歯に歯ブラシをタッチする練習です。歯ブラシをなめさせる延長で、歯にやさしく1秒ほど当ててみましょう。嫌がらずに落ち着いていられたら「イイコ」などと声をかけてほめてあげます。繰り返し練習して、歯ブラシが歯に当たっても嫌がらなくなったらOKです。

みがきやすい犬歯をみがく

まずは、汚れやすい歯だけみがく練習をします。最初は一番みがきやすい犬歯をみがいてみましょう。上の歯の犬歯に歯ブラシを当てて上下に数回動かします。上の歯の左右の犬歯がみがけるようになったら、下の歯の左右の犬歯もみがきます。

上の奥歯をすばやくみがく

次に、上の歯にある大きな歯、第4前臼歯をみがいてみましょう。口を閉じたまま、唇の横から第4前臼歯のあるあたりに歯ブラシを滑り込ませ、左右にやさしく2回ほどスライドさせます。愛犬の負担にならないよう3秒以内にすばやくみがき、これを左右行います。

下の奥歯をすばやくみがく

次に、下の歯の左右にある大きな歯、第1後臼歯をみがきましょう。下の歯をみがくときは、ほおを少し上げるように指で押さえるとやりやすくなります。歯ブラシを第1後臼歯のあるあたりに当て、左右にやさしく数回スライドさせます。数秒以内にサッとみがき、これを左右行いましょう。

歯みがきを嫌がる犬には?上手な歯みがきのコツ

歯磨きするトイ・プードル
いぬのきもち投稿写真ギャラリー

飼い主さんも愛犬もリラックスしているときに行う

飼い主さんが叱ったり気合を入れてみがこうとしたりすると、いつもと違う様子に、愛犬は緊張や不安から嫌がりやすくなることがあります。音楽を聴いたりテレビを見たりしながら、リラックスした雰囲気のなかで行うのがおすすめです。

歯ブラシはやさしくタッチさせる

歯ブラシを愛犬の歯に当てるときは、ブラシの毛先が割れないぐらいの強さでみがきましょう。毛先が少したわむくらいが、歯と歯肉の汚れを取り除くにはちょうどいい力加減です。力が弱すぎると、表面の汚れは取れても、歯と歯肉の間にブラシが入らず汚れを取り切れません。力を入れすぎると、歯肉を傷つけ出血することもあるので注意しましょう。

歯ブラシを嫌がる場合は、まずはガーゼみがきもおすすめです。ガーゼみがきは、飼い主さんの指の感触が感じられて愛犬も比較的受け入れやすいです。ガーゼをしっかり指に巻きつけて、水もしくはぬるま湯で濡らして行います。最初は歯ブラシと同様、歯に軽くタッチする程度で、あまりゴシゴシこすらないようにしてあげましょう。

口を開けやすくする工夫をしよう

犬歯があるあたりの上唇に飼い主さんの指を巻き込むように軽く握ると、愛犬は自分のほおの皮膚が歯に当たって痛い思いをしたくないので、自然に口を開けようとします。

歯みがきを嫌がる犬には、どうすればいい?

歯みがきの最中に愛犬が顔をそむけたり、首を振ったりしたら「飽きた」「嫌だ」というサイン。苦手意識が芽生えてしまわないよう、いったんやめて続きは翌日などに行いましょう。歯みがきが苦手な犬は、一度にすべての歯をみがかなくてもOK。

今日は上の歯の表面(犬歯と横の歯の表面のみ)、下の歯は翌日にみがくなど、みがく部位を分けて手短にみがくことで歯垢の付着は防げます。また、歯の裏側は舌や唾液である程度きれいになるので、無理せず行いましょう。

口元を触らせてくれない犬の慣れさせ方

口を触ったらごほうびを与えて

歯みがきはもちろん、口元を触るのが難しい犬の場合は、口を触らせてくれたらごほうびをあげることから始めましょう。犬のマズルはとても敏感な場所なので、口の周りを触られるのを嫌がる犬は多いです。まずは普段のブラッシングやスキンシップとあわせて、指先や手のひらで口の周りを触る練習をしましょう。

おやつに注目させながら、指先で軽く口元や口の周りをなでます。おとなしくなでさせてくれたら、おやつを与え褒めてあげてください。「口元を触らせてあげるとイイコトがある」と覚えさせましょう。

指を入れたらごほうびを与える

次は、飼い主さんの指で愛犬の歯にタッチする練習をします。口周りをなでる延長で、犬歯や横の歯など触りやすい歯に1秒だけ触れてみましょう。愛犬が嫌がらずに触らせてくれたら、おやつを与えほめてあげます。指で口の周りや歯を触っても嫌がらなくなるまで、繰り返し練習しましょう。

犬の歯みがきに便利なグッズは?

デンタルガム

ガムについた凹凸を噛むことで歯垢が取れ、ガムに含まれる口内の細菌を抑える成分が作用し、口の中を清潔に保ちます。おやつ代わりに与えるだけなので、食べるのが好きな犬におすすめのオーラルケアです。

デンタルガムは時間をかけてゆっくり与えるのが○。歯垢がたくさん取れ、成分も口の中に長くとどまります。ガムを渡して食べさせるのではなく、飼い主さんがガムを持ちながら犬に噛ませるようにしましょう。また、噛んでいない歯はきれいにはならないので、場所を変えたり、仕上げみがきをしたりする必要があります。

ガムはおいしく楽しく歯みがきができるので、愛犬にとってもストレス解消になることでしょう。グリニーズやPETKISSのデンタルガムなど、さまざまな商品が販売されています。

マウスクリーナー

マウスクリーナーとは、口の中の細菌が増えるのを抑え、口臭を軽減してくれる成分が入った液体。飲み水に入れて愛犬に飲ませると口臭をケアできます。

デンタルトイ

デンタルトイとは、歯垢が取れやすい工夫がされているおもちゃのこと。噛んで遊ぶとその凹凸に歯垢がつくので、口をきれいに保てます。おもちゃで遊ぶのが好きな犬におすすめのオーラルケアです。引っ張りっこ遊びなどをしながら与えるほうが、遊んでいるうちにより強く噛んで、歯の根元についた歯垢まで取れやすくなります。

ただし、歯が欠けることもあるので注意が必要です。また、噛んでいない歯のケアはできないので、デンタルトイの使用後も歯みがきは必要になります。

歯みがきシート

歯みがきシートは、指に巻きつけて犬の歯をこすることで、食べカスや歯垢など歯の表面の汚れを落とすオーラルケアグッズ。飼い主さんの指に巻いて使うので、歯ブラシよりも警戒心をもちにくいのが特徴です。歯ブラシを使って歯をみがくことに抵抗がある犬に、飼い主さんの指を入れるのを慣れさせるために活用するのもおすすめです。

歯みがきペースト

歯みがきペーストは、歯みがきのときに歯ブラシにつけて使うものですが、なめさせてもある程度口内をきれいに保てます。犬の唇をめくり、歯ぐきにペーストをつけて使いましょう。犬はペーストをなめようと舌を口の中でよく動かすので、口全体に成分が行き渡ります。チキンやシーフード、ミントといったおいしい味がついているものが多いので、ごほうびとして使うのもおすすめです。

デンタルスプレー

口臭が気になるときにスプレーすると、液が口内に広がり嫌なニオイを瞬時にさわやかにしてくれるオーラルケアグッズ。来客前など口臭を防ぎたいときにひと吹きしておくのにも便利です。初めて使うときは、飼い主さんの手のひらにスプレーして犬になめさせ、“おいしいもの”と覚えさせましょう。

さまざまなグッズを活用し、歯みがきは「健康を守るためのもの」として根気よく&楽しく続けてあげましょう。

日頃からのケアが大切

歯磨きするMIX犬
いぬのきもち投稿写真ギャラリー

毎日歯みがきしていても、歯と歯ぐきの隙間にはさまった食べカスは除去しにくく、それが歯垢となって石灰化が進み、その結果歯石となります。定期的な歯科検診や歯石除去の施術を受けることが、歯周病などの進行を防ぐことにもつながるので、獣医師や歯科医に相談して診てもらうといいでしょう。

歯みがきは最初のうちは嫌がる犬も多いですが、飼い主さんがあきらめずに慣らしていきましょう。愛犬だけでなく、飼い主さんがリラックスして歯みがきに取り組むことも大切。あせらずに少しずつステップアップしていきましょう!

参考/「いぬのきもち」2017年3月号『歯みがき成功へのワン・ツー・スリー』(監修:フジタ動物病院院長 獣医学博士 藤田桂一先生)
   「いぬのきもち」2017年9月号『キレイに カンタン お口の健康が保てる!Oral Careをはじめよう』(監修:フジタ動物病院院長 獣医学博士 藤田桂一先生、フジタ動物病院獣医師 生井優紀先生、フジタ動物病院看護師 三浦紫陽子さん)
監修/いぬのきもち相談室獣医師
文/anzu
※一部写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と一部写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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