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【犬の発情期】獣医師のQ&A付き!オスとメスの違いや対処法~手術まで

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メスとオスで「発情」に違いはあるのか。今回は犬の発情に関する基本知識や発情中の注意点、避妊・去勢手術のメリットやデメリットについて解説します。「いぬのきもち相談室」に寄せられた発情中に関するQ&Aもご紹介するので、ぜひ参考にしてください!

【メス犬】発情期の行動や特徴とは?

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発情期とは?

発情期とは、性ホルモンに変化が起こる生理現象のことで、これは周期的に繰り返されます。個体差はありますが、避妊をしていないと生後6~10カ月頃に生理が始まり、年に1〜2回、生涯にわたり続くと言われています。なお発情期は、メス犬のみに見られる現象です。

発情期前後になると、メス犬の心と体にはさまざまな変化があらわれます。

発情期前後の心と体の変化

・発情前期(約10日間)
気分が落ち込み、元気がなくなる時期。食欲が落ちたり、陰部が膨らんで出血が始まったり、頻尿になることもあります。

・発情期(約11日間)
発情期に入ると出血が止まり排卵が起き、オスを探して落ち着きがなくなります。また、反抗的になったり、逆に甘えん坊になったりすることも。この時期に鳴き声や夜鳴きに悩む飼い主さんも多いようです。

・妊娠期(約2カ月間)
発情期に妊娠が成立すると約2カ月の妊娠期に入ります。

・発情後期(~約60日間)
精神的にも肉体的にゆっくりと落ち着きを取り戻す時期。ただし、偽妊娠する犬もいるので注意してください。

・休止期
発情がリセットされる時期です。ホルモンバランスが元に戻り、心身ともに落ち着きを取り戻します。

発情期の過ごし方や対処法

それでは、愛犬が発情期を迎えた場合、飼い主さんはどのように対処すればいいのでしょうか。

・他の犬に会わないように配慮する
散歩中に未去勢のオス犬と遭遇すると、不要な興奮をさせてしまうことに。散歩は他の犬が少ない時間帯を選ぶのが得策です。また、オシッコのニオイでも発情がわかるため、トイレシーツにさせて持ち帰りましょう。

・マナーパンツを着用して「発情中」の目印に
メス犬が発情中か否かは、見た目ではわからないものです。マナーパンツをはかせることでオス犬の飼い主さんへの目印にしましょう。なお、出血を受け止めたり、ニオイを抑えたりするためにも効果的です。

・オシッコの失敗は仕方ないと思う
発情期に入ると、オシッコの回数や量が増えるため失敗しやすくなります。この時期の粗相は仕方のないことだと思い、淡々とふき取ってあげましょう。

【オス犬】発情期の行動や特徴とは?

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オス犬には発情期がないって本当?

発情期はメス犬のみと前述したように、そもそもオス犬には発情期というものがありません。そのため、オス犬にとっての発情は「繁殖行為ができる」ことを意味します。

オス犬は発情期のメス犬のニオイに反応して交尾が可能となるため、一度そのニオイを嗅げばいつでも発情できるということになります。不要な興奮を防ぐためには、発情期のメス犬に近づけないようにしましょう。

しかし万が一のために、発情したオス犬がどのような行動を取るのか確認しておきましょう。

発情したオス犬の特徴や対処法

・マウンティング
マウンティングにはさまざまな理由があります。発情したメス犬が近くにいる場合は、交尾をして子孫を残したいという本能的なもの。特定のメス犬を追いかけるようなそぶりを見せたら、すぐに犬同士を遠ざけてください。

・未去勢のオス同士のケンカ
発情中のメス犬をめぐって未去勢のオス犬同士がケンカをする場合があります。大きなケガにつながる前に素早く犬同士を引き離しましょう。

・マーキング
発情中のメス犬に自分をアピールするためにマーキングをすることも。オシッコを済ませてから散歩へ行くようにしましょう。

飼い主さんが感じる犬の発情期Q&A

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では、ここで「いぬのきもち相談室」に寄せられた発情に関する質問を3つご紹介します。

質問①

Q. 1歳のミニチュアダックスフンドです。生理になってから食欲が低下しています。

A. 発情期はストレスがかかるので食欲が低下することが多くあります。様子を見て長引くようならかかりつけの動物病院に相談してください。

質問②

Q. 発情出血が3週間続いていますが大丈夫でしょうか。

A. 犬の発情は透明なおりものから始まり、出血、陰部の腫れが起こって、それがなくなるまでに2週間~1カ月間かかります。その間に出血がはっきり確認できるのは約2週間です。
ただし、発情期間は個体差があり、初めての場合はホルモンが不安定で期間が長引いたり、短くなったりすることもあります。体調に変わりがなく、出血の色が薄くなってきていれば、少し様子を見ていてもよいでしょう。

質問③

Q. 愛犬が生理になりましたが、シャンプーをしてもよいでしょうか。

A. 無理にシャンプーをする必要はありませんが、体が汚れやニオイが気になるような場合は洗ってもよいでしょう。体調を崩さないようになるべく手早くすませ、しっかり乾かしてあげてください。

いぬのきもちWEB MAGAZINE「獣医師が答えるQ&A(発情出血中)」

避妊・去勢手術のメリット&デメリット

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犬が発情すると「交尾をしたいのにできない」ストレスによって体調不良や問題行動を起こし、飼い主さんの負担が増えます。子犬を望まないのなら、避妊・去勢手術をするのがベターです。

避妊手術

腹部を数センチ切開し、子宮と卵巣、または卵巣のみを摘出する手術です。手術時間は約1時間、費用の目安は5万円程度。なお、初めての発情を迎える生後6カ月前後に手術すると、乳腺腫瘍の発症率が大幅に下がるため、理想的と言われています。

【メリット】
・乳腺腫瘍や卵巣腫瘍、子宮内膜症、子宮蓄膿症などの病気の予防
・望まない妊娠を防ぐ
・発情に伴うストレスの抑制

【デメリット】
・太りやすくなる可能性がある
・まれに失禁症になる
・妊娠できなくなる
・一時的に麻酔によって体調不良をおこす可能性がある

去勢手術

精巣を摘出し、精子を作れなくする手術です。通常は皮膚のみを切開するシンプルな手術なので、30分程度で手術は終わり、日帰りも可能です。料金は3万円程度が目安。

【メリット】
・精巣腫瘍や前立腺肥大、会陰ヘルニアなどの生殖器系の病気の予防
・性格が穏やかになる
・マーキングやマウンティングが減ったりなくなったりする

【デメリット】
・太りやすくなる可能性がある
・子犬を作れなくなる
・一時的に麻酔によって体調不良をおこす可能性がある

子犬を望まないのなら、手術という選択肢も視野に!

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このように、避妊・去勢手術にはメリットだけではなく、デメリットもあります。しかし妊娠を望まないのなら、手術を受けることは愛犬と飼い主さんのストレスを軽減させる手助けとなるはずです。

発情ついてよく知ったうえで、避妊・去勢手術を検討してみてがいかがでしょうか。

参考/『いぬのきもち』2016年10月号「体の変化や去勢・避妊手術の知識も身につく 男子犬 女子犬 違いを生かす育て方」(監修:獣医師 石田陽子先生)
    『いぬのきもち』WEB MAGAZINE「獣医師が答えるQ&A(発情出血中)」
文/hasebe
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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