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【獣医師監修】犬にマイクロチップ、メリットや注意点・費用はどのくらい?

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今回は、犬のマイクロチップについてお話しします。マイクロチップの大きさ・耐久年数・装着方法といった概要やメリット、日本と海外の比較から装着費用、そして注意点について触れています。愛犬を守る術の一つとして、ぜひ検討してみてください。

この記事の監修

加藤 憲一 先生

 獣医師
 相模原プリモ動物医療センター院長

 日本大学生物資源科学部獣医学科卒業
 麻布大学附属動物病院腫瘍科専科研修医
 麻布大学附属動物病院腫瘍科専科非常勤勤務

●資格:獣医師/日本獣医がん学会獣医腫瘍科認定医II種

●所属:日本獣医がん学会

●主な診療科目:一般診療(外科、内科)/腫瘍科/画像診断科

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愛犬が迷子になったらどうする?

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昔と比べると野良犬も少なくなり、肌感覚では保護された後に殺処分される犬も減少していると思われるでしょう。確かに犬と猫の引取数は少なくなっており、環境省の発表によると平成20年の犬・猫引取数が約33万頭なのに対して、平成30年は約9万頭と1/3以上減少しています。しかしこの約9万頭という数字は、決して少ないとは感じませんよね。

上記はあくまで「引取数」であり、平成30年にはその引取数の約42%は殺処分されています。さらに引取数9万頭の中でも約7万7千頭は「所有者不明」として引き取られています。つまり迷子や野良犬・猫のことですね。自然災害や思わぬ事故など、いくら飼い主さんが気をつけていたとしても、愛犬が迷子になる可能性はゼロではありません。それでは、もしものためにどのような対策をしておけばよいのでしょうか。

犬のマイクロチップとは?

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犬や猫の迷子防止策として首輪に名札をつけておく方法がありますが、ふとした拍子に取れてしまうこともあるでしょう。さらに首輪のない愛犬がたとえ戻ってきたとしても、汚れているなどしたら判別することは難解です。そのようなときのために「マイクロチップ」を埋め込む方法が有効になります。

犬にマイクロチップを埋め込む方法

マイクロチップは、犬の体に直接埋め込みます。かといって大がかりな手術を必要とするわけではなく、一般的な注射針よりも少し太いチップ注入器「インジェクター」を使って体内に注入します。麻酔や鎮静剤も必要とせず、犬が感じる痛みも通常の注射器と変わらないそうです。犬や猫の場合は、首のうしろの背側頚部皮下に注射することが多く、普通はマイクロチップが体内で移動することもありません。

犬のマイクロチップの大きさや耐久年数

犬や猫など動物の識別として埋め込むマイクロチップは、長さは8〜12mm程度、直径は2mmくらいの円筒形をしています。人差し指に乗るくらいの、とても小さな「電子タグ」です。このマイクロチップには、飼い主さんのデータを15桁の数字を使って登録することができ、「リーダー」と呼ばれている専用機を使って個体情報を読み取ります。

マイクロチップの耐久年数は30年程度だといわれており、電池を必要としないため、一度埋め込めば半永久的に機能してくれます。さらに一度体内に埋め込めば体外に出てしまうこともなく、データを書き換えられる心配もほとんどありません。現状では、動物の個体識別の方法として一番精度が高いといえるでしょう。

犬のマイクロチップのメリット

マイクロチップを埋め込むメリットとしては、上記のとおり「個体識別」する方法としてもっとも精度の高い点でしょう。もし愛犬が迷子になって施設に引き取られたとしても、飼い主さんの情報(名前、住所、連絡先など)がチップに記録されているため、正式なルートで自宅へと返還されることが期待できます。さらに読み取るリーダーは全国の動物愛護センター、動物病院、保健所などに常設されているので安心です。

なお、安全性が気になるところかと思いますが、これまでにマイクロチップの大きな障害は見つかっておらず、外部からの衝撃による破損の報告もないそうです。

海外と日本のマイクロチップ事情

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日本のマイクロチップ事情

マイクロチップの普及率はというと、動物園や水族館においては以前よりほとんどの動物に装着されていますが、一般家庭では当初なかなか浸透せず、環境省がペットの飼い主さんを対象に行った平成23年の調査によると、首輪および名札の装着率が85.4%だったのに対し、マイクロチップの装着率はわずか7.8%でした。

しかし自治体などの呼びかけの成果もあり、マイクロチップの情報を登録する「動物IDデータベースシステム」には、2018年3月時点で約170万件もの登録が確認できるようになりました。2010年末時点では約45万件ほどだったようなので、着々と装着数が伸びてきたのです。

さらに、令和2年6月1日に「動物の愛護及び管理に関する法律等の一部を改正する法律」が施行され、ペットショップやブリーダーなどの動物取扱業者には、販売する犬や猫へのマイクロチップ装着が義務付けられ、それと同時に、すでに犬や猫を飼っている人もできるだけマイクロチップを装着するように努力義務が課せられるようになりました。
そのため、今後はほとんどのペットがマイクロチップを装着するようになることでしょう。

海外のマイクロチップ事情

一方で海外では、犬のマイクロチップ装着が日本よりも以前から浸透している国もあります。たとえばフランスやスイス、ベルギー、オーストラリアなどは、マイクロチップの装着が飼い主さんの義務として定められています。また訪日の際はマイクロチップの装着が義務付けられており、逆に他国に連れて行く際にも、マイクロチップの装着が求められる国もあります。

犬のマイクロチップの費用は?

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マイクロチップを装着する費用は動物病院によって異なっており、一般的には数千〜一万円程度見積もっておくとよいでしょう。さらにマイクロチップへの情報登録料として、追加で千円かかります。自治体によっては費用の一部負担を行っているところもありますので、事前に調べておくのもおすすめです。

マイクロチップを装着する際の注意点

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マイクロチップを装着できる年齢は、犬は生後2週齢、猫は生後4週齢くらいからといわれています。かなりレアなケースかもしれませんが、生まれたばかりの幼犬期は、念のため思わぬ脱出などに気をつけましょう。情報をデータベースに反映するのに約1週間程度かかるため、マイクロチップを装着したからといって油断しないようにしてくださいね。

また、マイクロチップの団体にも種類があります。ペットショップで購入してすでに装着されているとしても、念のため一度確認しておきましょう。大半は「AIPO(動物ID普及推進会議)」の情報で照合することが多いのですが、まれに別の団体のマイクロチップの可能性もあるため、もし別の団体ならAIPOに変更しておくことをおすすめします。

海外では必須、日本でも普及率が増加してきているマイクロチップ。実際に環境省発表の返還・譲渡数も、平成20年の約13%から平成30年には58%まで急上昇するなど、徐々にマイクロチップ装着の成果が見えつつあります。緊急時に愛犬を守るためにもプラスになるはずなので、ぜひ前向きに検討してくださいね。

参考/「いぬのきもち」特別編集『犬との暮らし大事典』
監修/加藤憲一先生(相模原プリモ動物医療センター院長)
文/JANE
※写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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