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獣医師監修|犬の脳腫瘍とは?症状・診断法・治療法などについて解説

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犬の脳腫瘍は早期発見が難しく治りにくい病気のため、犬の異変に気がついたらなるべく早く動物病院を受診することが大切です。そこで今回は、犬の脳腫瘍の症状や検査法、治療法や介護(ホームケア)、お世話などについてご紹介します。

犬の脳腫瘍とは

うつむく犬
getty

犬の脳腫瘍は10万頭に約14頭発生するといわれており、珍しい病気ではありませんが、初期症状はあらわれにくく、早期発見することは困難といわれています。

犬の脳腫瘍には、髄膜腫(ずいまくしゅ)、グリオーマ、脈絡叢乳頭腫(みゃくらくそうにゅうとうしゅ)などの「原発性脳腫瘍」と、ガンの転移による腫瘍や鼻腔、頭蓋骨などの脳に隣接する組織から発生した腫瘍が、脳に障害をもたらす「続発性脳腫瘍」があります。

脳腫瘍はどのライフステージでも発生する可能性があり、その多くは「原発性脳腫瘍」とされています。また5才以降に発生する犬が多く、特に中高齢犬に発生する確率が高い傾向に。とはいえ、脳腫瘍発生のメカニズムは詳しく解明されておらず、はっきりとした原因は不明です。

犬の脳腫瘍の症状

犬恥ずかしがり屋の罪悪感は、自然の朝の日光の中で強烈な視線屋外で孤独な目で見上げるのを待っている避難所の猟犬犬です。ペットのコンセプト。
Rattankun Thongbun/gettyimages

脳腫瘍はできるだけ早期発見することが治療のポイントとなるので、以下のような症状が見られたら動物病院を受診しましょう。

犬の脳腫瘍の主な症状

  • 元気がない
  • 食欲がない
  • 物にぶつかる
  • 眼振(眼球が揺れる)
  • ふらつきが多くなるといった運動機能の低下
  • 性格が変わる(怖がる、噛みつく、吠えるなど)
  • 大量のよだれが出る
  • けいれん(痙攣)発作やてんかん発作を繰り返す
  • 認知症のような症状がみられる
  • 視覚や聴覚の異常
  • 嗜眠(しみん)(ずっと寝ている)
  • 興奮した状態から突然眠ってしまい力が入らなくなる(ナルコレプシー)
  • 麻痺が出る
  • 意識障害 など

初期症状は「けいれん発作」が多く見られる

犬の脳腫瘍の臨床症状は、けいれん発作がもっとも多いですが、なかには目立った症状もなく、元気消失だけしか認められないケースもあります。
なお、けいれん発作が認められた場合は、脳神経に関わるさまざまな病気が疑われるので、必ず動物病院を受診してください。

脳腫瘍が進行すると

脳腫瘍が進行すると、腫瘍が発生した部位や進行度により症状は異なりますが、けいれん発作が重症化するほか、視力喪失や性格の変化、行動変化、徘徊(はいかい)、旋回(せんかい)、神経障害などの症状が認められることがあります。

犬のけいれん発作については、下記の記事でも詳しく解説していますので参考にしてみてください。

犬の脳腫瘍の診断法

gpointstudio/gettyimages

犬の症状や病状の経過から、脳腫瘍の可能性があると診断されることもありますが、状態によっては、全身麻酔下でMRI、CT、脳脊髄液(のうせきずいえき)検査を行い、MRI画像やCT画像によって画像診断を行うことも。なお、血液検査では脳腫瘍の診断はできません。

脳腫瘍に似ている病気も

脳腫瘍でなくても、低血糖や肝臓の問題、脳炎や脳梗塞、原因不明のてんかん、ジステンパー感染、中毒などで、脳腫瘍と似たような症状が認められることがあります。

例えば先述のとおり、けいれん発作は脳腫瘍に関連しているものや、別の脳の異常による可能性もあります。また、老犬の徘徊や旋回が、認知症によるものだと思っていたら脳腫瘍であったということもあり得ることです。ほかにも、平衡感覚の障害をもたらす前庭症状(前庭疾患)も脳腫瘍と似ている症状として間違われやすい病気です。

脳腫瘍の特徴としては、治療を行わなかった場合は進行し、けいれん発作などの神経症状が悪化していくといわれています。どの病気にしても自己診断はせず、病院でしっかりと検査を行って原因を特定することが大切です。

犬の認知症の詳しい情報は、下記の記事を参考にしてみてください。

脳腫瘍と診断されたら

脳腫瘍と診断されたときに大切なことは、これからの治療や今後おこりうることを確認しておくことです。急なけいれん発作が起きた場合の対処法や、緊急の場合の連絡先など、予測できる事態に対応できるように、獣医師とよく話し合っておきましょう。

犬の脳腫瘍の治療法

ホメオパシー の犬
humonia/gettyimages

犬の脳腫瘍の治療方法は、投薬に加えて外科手術や抗ガン剤の投与、放射線治療といった「積極的な治療」と投薬によって症状を抑えながら、自宅で愛犬の介護をする「保存療法(緩和ケア)」があります。

外科治療

髄膜腫であれば早期に発見でき、外科手術を行って腫瘍を切除することで、日常の生活を維持させることができるケースもあります。しかし、多くの脳腫瘍は、手術自体が難しいことに加え、合併症などのリスクが高く、実際には手術ができないことがほとんどです。

放射線治療

外科手術ができないケースでは、症状の緩和を目的とした放射線治療を行うことがあります。これは放射線を局所的に腫瘍に照射する治療法ですが、毎回全身麻酔下で行うリスクがあるほか、脱毛や皮膚炎などの副作用の危険も。愛犬への負担や高額な治療費用などについて、きちんと納得したうえで行う必要があるでしょう。

抗がん剤治療(化学療法)

脳腫瘍の種類によっては、化学療法(抗がん剤治療)を行い、効果が認められるケースもあります。ただし、抗がん剤を使用した治療の多くは、血液脳関門により脳に薬剤が浸透しにくく、効果が得られないとされ、副作用が認められることも少なくありません。犬の体力なども含め、この治療方法が適しているのかを、獣医師と話し合う必要があるでしょう。

投薬治療・保存療法(緩和ケア)

脳腫瘍の治療には、積極的な治療を行わずに、お家でゆっくり過ごす「保存療法(緩和ケア)」を選ぶ方法もあります。投薬をしながら愛犬の生活の質(QOL)を保って、最期のときまで余生を過ごす治療となりますが、病状が進行すると自宅での介護が必要となります。

なお保存療法の場合は、投薬によって脳の浮腫を減らし、けいれん発作を抑えていくために、ステロイド剤の投与と抗けいれん薬の投与を行うことが多いです。どのような治療を受ける場合でも必ず獣医師の説明をしっかりと受け、ご家族が納得したうえで行うべきでしょう。

脳腫瘍の犬の介護とお世話

大型犬
getty

予防法がない脳腫瘍

犬の脳腫瘍の予防法はありません。もし、脳腫瘍と診断された場合は、まず治療法の選択肢や予後などについてしっかりと説明を受け、治療をしなかった場合の介護やお世話についても話し合い、どうしたら愛犬にとってベストな選択肢となるのか、よく考えておきましょう。

愛犬が脳腫瘍になったら気をつけること

脳腫瘍の犬の介護を行う場合、症状が進行すると、家の中で高い頻度でけいれん発作を起こすことが想定されます。けいれん発作が起きたときは、愛犬が室内の障害物にぶつかったり、階段から転落したりしないように注意しましょう。

また屋外では、階段や段差で転ばないようなお散歩ルートを選んであげることが大切。プールや川、海、湖でのけいれん発作は、溺れて命に関わる可能性もあるので注意が必要です。

そのほか、けいれん発作や脳の圧迫による脳へのダメージから、排泄困難や寝たきりによる床ずれなど、認知症に似た症状が見られることもあるため、さまざまなケアが必要となります。介護(ホームケア)で犬を看取るとしても闘病は非常に辛いものとなるため、安楽死を選択することもあります。

犬の脳腫瘍は早期発見が大切

獣医と犬
Fly_dragonfly/gettyimages

犬の脳腫瘍は進行性のため、早期に発見し、早い段階で治療を開始する必要がありますが、症状もわかりにくいので、飼い主さんが気づいた時点で症状が進行していることも少なくありません。

腫瘍のある場所や原発の細胞によって、さまざまな治療を試すなかで、外科的に取り除くことができれば完治となりますが、ほとんどは完治しない病気です。脳腫瘍に関連する症状に気が付き、愛犬の様子がいつもとおかしいと感じたら、できるだけ早い段階で獣医師に相談することをおすすめします。

監修:いぬのきもち獣医師相談室
文/maki
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください

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