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【イラスト付き】柴犬のしっぽの種類&しっぽでわかる柴犬の気持ち

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一見同じように見える柴犬のしっぽですが、実は9種類に分類できるのをご存知でしょうか?今回は、柴犬のしっぽの種類や、しっぽでわかる柴犬の気持ちについてイラスト付きで解説。また、柴犬の歴史や特徴などの豆知識もあわせてご紹介します。

柴犬(しばいぬ)ってどんな犬種?

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柴犬の歴史

柴犬の骨は、なんと2500年以上前の遺跡から発掘されており、柴犬と日本人の付き合いは縄文時代にまで遡るとされています。かつては日本の山陰地方に生息していて、小動物や鳥の猟犬として活躍していたのだそうです。

洋犬が輸入されるようになった1868年以降になると、異種交配が流行して純粋な柴犬が激減した時期もありました。しかし、その後「日本犬を守ろう!」とする風潮が広まり、1936年には日本の天然記念物に指定され、現在に至ります。

柴犬の見た目の特徴

柴犬の標準体重は、メスが8kg、オスが10.5kg。犬全体で見ると「中型犬」に属されることが多いのですが、日本犬の中では「小型犬」に分類されています。毛色(カラー)は、黒、胡麻、赤、白と全部で4種類あり、よく見かけるカラーといえば赤い毛色の柴犬でしょう。

柴犬の性格の特徴

柴犬は独立心が強い性格で、飼い主さんをどんなに信頼していても、比較的ひとりで過ごすのが好きな傾向があります。その一方で、遊びたいときや甘えたいときはそばに寄ってくるなど、ときに“猫のような性格”を見せることも。また、柴犬は誰彼問わず甘えることはなく、飼い主さんだけに心を許す、正真正銘の「忠犬」です。それゆえ頑固な一面もあるので、しっかりとしつけをする必要があります。

柴犬がなりやすい病気

原因は明らかになっていませんが、柴犬をはじめとする日本犬は、洋犬に比べると「認知症」になりやすい傾向があります。他にも、「股関節形成不全」や「膝蓋骨脱臼(しつがいこつだきゅう)」、「緑内障」や「てんかん」などの病気に注意しましょう。

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柴犬のしっぽには種類があるって知ってる?

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柴犬に関する基本事項がわかったら、本題です!柴犬の魅力のひとつでもあるしっぽ。柴犬のしっぽは、基本的に体の上にくるりと巻き上がった「巻き尾」ですが、これからご紹介するイラストを見るとわかるように、柴犬のしっぽの巻き方はどれも同じではありません。犬によって微妙な違いがあるので、見比べてみると興味深いですよ。

「右巻」と「左巻」

多くの柴犬がこのタイプの巻き尾だといわれています。しっぽが背骨より右左どちらに巻いているかで、「左巻」か「右巻」に決まります。

「右二重巻」と「左二重巻」

右巻、左巻の巻き具合がより強く、しっぽの先がほぼ一周しているしっぽを「右二重巻」「左二重巻」といいます。

「車巻き」

「車巻き」は、柴犬を上から見たときに、左右どちらにもよらず、背骨に沿っている巻き尾です。

「半巻」

「半巻」は、しっぽの先端部分が体から離れて、ゆるく巻いているのが特徴です。左右のより具合で「左半巻」や「右半巻」ということもあります。

「差尾」と「半差巻」

柴犬を横から見たときに、しっぽの先が背中に届かず、半円を描ききれていない形をしているのが「差尾」です。ちなみに、半巻きと差尾の中間くらいの巻き具合のしっぽを「半差尾」いいます。

「太刀尾(たちお)」

「太刀尾」は、柴犬の中ではかなり珍しい種類のしっぽです。巻き尾ではなく、刀を立てたようにピンと立っているのが特徴で、柴犬のなかでも「山陰柴犬」に多く見られるようです。

そもそも、犬のしっぽの役割について知ってる?

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このように、柴犬のしっぽには9種類もの形があることがわかりました。では、犬のしっぽの役割についてはご存知でしょうか。犬のしっぽは、単なる「チャームポイント」ではないのです。

役割①走っているときにバランスを取る

犬は、走っているときにしっぽを立てたり、急カーブのときにしっぽを倒したりすることで、転ばないようにバランスを取っているという説があります。

役割②感情表現のツール

犬がしっぽで感情表現をすることは有名な話。柴犬のしっぽは巻き上がっているのでいつも同じように見えますが、他の犬種同様にしっかりと気持ちを表しているのですよ。それでは柴犬は、しっぽでどのように感情表現しているのでしょうか。

柴犬のしっぽでわかる気持ち

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楽しい気持ちを表現するときは「大きく左右に振る」

柴犬は、楽しいときや嬉しいときにテンションが上がると、しっぽの位置を高くして左右に大きくフリフリします。しっぽを振るペースが早ければ早いほど、興奮が高まっている証拠なんだそう。

ちなみに、柴犬はしっぽ以外でも、楽しい気持ちや嬉しい気持ちを表現します。飼い主さんをじっと見ながら、目の前で行ったり来たりしたり、お尻をあげてフセをしたりするときは、テンションが上がっている証拠。このときにしっかりと相手をしてあげることで、絆がますます深まるでしょう。

しっぽが下がっていたら怖がっているサイン

柴犬のしっぽは下がりにくいといわれています。しっぽがダランと下がっている場合は、かなりの恐怖を感じている可能性があります。このしぐさは、初めての場所にいるときや知らない人になでられたときなどにすることが多いようです。そういったサインに気がついたら、恐怖心を取り除いてあげることが大切ですよ。

しっぽを振りながら唸ったら警戒しているかも?

しっぽを振るのは、楽しいときや嬉しいときだけではありません。しっぽをふりながら唸ったり、背中の毛を逆立てたりしていたら、威嚇をしている可能性大。しっかりと見極めて、正しく対処しましょう。

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くるっと巻いた柴犬のしっぽ、とっても魅力的でしたね!街中で柴犬を見かけたら、ぜひしっぽをチェックしてみてください。なにかおもしろい発見があるかもしれませんよ!ただし、柴犬は警戒心が強い一面もあり、慣れない人には吠えかかってしまうこともあるので、注意しましょう。

飼い主さん以外の人や他の犬とトラブルを起こさないためにも、しつけは柴犬を飼う上で“超重要事項”の一つです。柴犬を迎え入れる際は、きちんと知識を身につけてしつけやお世話に取り組みましょう。うまくしつけができれば、他の犬種では味わえない「最高のパートナー」になるはずですよ!

参考/「いぬのきもち」特別編集『柴犬との暮らしがもっと楽しくなる本』(監修:「Can!Do!Pet Dog School」代表 西川文二先生、東京農業大学 農学部 教授 長島孝行先生)
   「いぬのきもち」WEB MAGAZINE 『柴の特徴・性格・飼い方』(監修:ヤマザキ学園大学 講師 危機管理学修士 福山貴昭先生)
   「いぬのきもち」WEB MAGAZINE 『いぬ図鑑(柴)』
監修/いぬのきもち相談室獣医師
文/hasebe
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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