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【獣医師監修】犬の『遠吠え』の理由~やめさせる方法について解説!

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愛犬が突然「ワオーン」と、遠吠えをすることはありませんか? 今回は、犬が遠吠えをする理由と対策について解説します。遠吠えは頻度や時間帯によってはご近所トラブルの原因にもなりかねませんので、できることから対策していきましょう。


目次

犬の遠吠えの理由①「コミュニケーション」

犬の遠吠えの理由②「ストレス解消」

犬の遠吠えの理由③「寂しい」

犬の遠吠えの理由④「サイレンや雷に反応」

犬の遠吠えの理由⑤「認知症」

犬の遠吠えをやめさせる方法とは?

犬の遠吠えの理由①「コミュニケーション」

2匹の犬
いぬのきもち投稿写真ギャラリー

犬が遠吠えする理由に、その祖先であるオオカミ(狼)が関係していると考えられています。オオカミは遠吠えをすることでも知られる動物ですが、それには、以下のような理由があるといわれています。

・自分の縄張りを主張し、むやみに入ってこさせないようにする
・群れからはぐれてしまった仲間を見つけるため(居場所を知らせる)
・仲間とのコミュニケーション手段 など

このように、オオカミが遠吠えをする理由は犬にも引き継がれているといわれ、とくに「仲間に自分の居場所を知らせる」「コミュニケーション手段」としての遠吠えは、現代の犬にもよく見られるようです。
人には何も聞こえないのに、窓の外を見て突然遠吠えをするケースがこれに当てはまるといえます。このとき犬は、犬にしか聞こえない遠くの遠吠えをキャッチし、ほかの犬とコミュニケーションを取ろうとしているのではないかと考えられているのです。

犬の遠吠えの理由②「ストレス解消」

二匹のヨークシャー・テリア
getty

遊ぶ時間や運動時間が足りないなど、犬のストレスの原因はさまざまですが、「犬はストレスを感じると遠吠えをする」という説があります。この考えは、遠吠えをすることによって大きな声を出し、モヤモヤとした気持ちを解消させているというものです。

カラオケで歌って大きな声を出すことがストレス発散になるという人もいるように、ストレス発散の方法は、人と犬に共通する点があるのかもしれませんね。

犬の遠吠えの理由③「寂しい」

吠える茶色い犬
getty

ストレス解消の遠吠えに関連しますが、犬は寂しさを感じているときにも遠吠えをするといわれています。特に飼い主さんが出かけてしまった留守番中に、寂しさを紛らわせるために遠吠えをするケースが多いようです。

また、留守番中に遠吠え以外にも問題行動が見られるなら「分離不安」という心の病気も疑われます。分離不安とは、犬が飼い主さんを離れたときに病的なまでに不安を感じ、問題行動や体調不良を起こす病気のことです。
この病気は、飼い主さんがいなくなると不安で声が枯れるほど吠えて、最終的には遠吠えをするようになることがあります。また、粗相をしたり、家具を壊したりするなどの問題行動がよく見られるので注意しましょう。留守番中の犬の行動に気になる点がある場合は、一度かかりつけの獣医師に相談してみてください。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「犬も心の病気になる!? 増えている犬の「分離不安」原因は」

犬の遠吠えの理由④「サイレンや雷に反応」

窓をのぞく犬
いぬのきもち投稿写真ギャラリー

救急車やパトカーなどのサイレンに反応して、遠吠えをすることもあります。これは、サイレンの音が遠吠えの周波数と似ているためだと考えられていて、サイレンの音をほかの犬の遠吠えと勘違いしている可能性が高いといえるでしょう。

一方、雷が鳴ると急に落ち着きをなくし、遠吠えを始める犬もいます。これは犬の野生的な本能に関係し、雷が鳴ることで生命の危険を直感的に察知しているのが原因だと考えられています。

犬の遠吠えの理由⑤「認知症」

ソファーで甘える犬
getty

犬も人と同じく「認知症(認知機能障害)」になることがわかっています。近年は犬も高齢化が進み、11才~15才ごろ(早いケースでは7才ごろ)から認知症の症状が出やすくなるといわれているので注意しましょう。どの犬種でも認知症の発症リスクはありますが、特に柴犬などの日本犬に多いことがわかっています。
7才以上のシニア犬(老犬)で、夜中に遠吠え(夜鳴き)するようになったら認知症になっているかもしれません。認知症になるとほかにも、徘徊や昼夜逆転の生活、名前を呼んでもなかなか気が付かない、トイレがうまくできなくなるなどの症状が見られます。
気になる症状が見られたら、まずはかかりつけの動物病院に相談してください。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「【獣医師が解説】愛犬が認知症?症状や治療法〜サプリメントまで」

犬の遠吠えをやめさせる方法とは?

眠そうな犬
いぬのきもち投稿写真ギャラリー

犬の遠吠えをやめさせるには「なぜ遠吠えをするのか」というところに重点を置いて考えていくことが大切です。ここでは、遠吠えをする理由別に対策をご紹介します。

犬の遠吠え|ストレスや寂しさが原因の場合

ストレスや寂しさが原因の遠吠えの場合は、その原因を取り除いてあげることがもっとも有効な対策となります。運動不足の場合は、散歩の時間や室内遊びの時間を増やしてあげましょう。また、留守番中にさみしくならないよう、留守番前に散歩に行ったり、留守番中に安全に遊べるおもちゃを与えたりするなど工夫をすることが大切です。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「愛犬が安心できる留守番とは?快適な留守番環境を作るコツをご紹介!」

犬の遠吠え|本能的な場合

コミュニケーションとしての遠吠えなど、遠吠えの理由が本能的なものの場合、飼い主さんがコントロールするのはなかなか難しいでしょう。しかし、遠吠えを始めたらおもちゃで気を引くなどを繰り返すことで、ある程度吠えないことを学習してくれる犬もいます。この場合、犬が遠吠えをやめたら、思い切りほめてあげましょう。

犬の遠吠え|病気が原因の場合

認知症が原因だと夜間に遠吠えをすることが多いため、飼い主さんは眠ることができず生活に支障が出ることもあります。しかし、犬を叱ってしつけるということはもちろんしてはいけません。犬が安心して眠れるよう、動物病院でサプリメントや薬を処方してくれる場合もあります。気になるようなら、まずは獣医師に相談してみましょう。
また分離不安の場合も、獣医師に相談しながら、病気そのものを治療することが大切です。

犬が遠吠えをするのには、さまざまな理由がありました。本能的なものでない限りは愛犬が遠吠えをしている理由を探り、解決するよう策を講じていきましょう。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「犬の鳴き声の意味~鳴き声の種類、病気のサイン」

いぬのきもち WEB MAGAZINE「犬のしつけで困った時におすすめ!お役立ちアイテムをご紹介します♪」

いぬのきもち WEB MAGAZINE「愛犬の行動に困ったら頼りたい 「行動診療科」を知ってますか?」

参考/「いぬのきもち」WEB MAGAZINE『犬の鳴き声の意味~鳴き声の種類、病気のサイン』
   「いぬのきもち」WEB MAGAZINE『【獣医師が解説】愛犬が認知症?症状や治療法〜サプリメントまで』(監修:いぬのきもち相談室担当獣医師)
   「いぬのきもち」WEB MAGAZINE『犬も心の病気になる!? 増えている犬の「分離不安」原因は』
監修/いぬのきもち相談室獣医師
文/hasebe
※一部写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と一部写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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