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オーストラリアン・シェパードの特徴と性格・飼い方・価格相場など|犬図鑑

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オーストラリアン・シェパード

オーストラリアン・シェパード

英語名
Australian Shepherd
原産国
アメリカ
サイズ
中型犬
グループ
牧羊犬・牧畜犬
  • オーストラリアン・シェパード
  • オーストラリアン・シェパード
  • オーストラリアン・シェパード

この記事の監修

オーストラリアン・シェパードの特徴

オーストラリアという名前とはうらはらに、アメリカ・カリフォルニアを原産とするオーストラリアン・シェパード。とても忠実で飼い主さんを喜ばせることが大好きなその性格から、「飼い主の望んでいることを第6感で察することができる犬」ともいわれています。

羊だけでなくさまざまな家畜を管理できる能力を持ち合わせており、近年はその順応性と多才さから、競技犬、介助犬、救助犬などさまざま分野で活躍しています。

オーストラリアン・シェパードの飼いやすさ 各項目の数値が大きいほど飼いやすい傾向

オーストラリアンシェパードのグラフ
※参考『日本と世界の犬のカタログ』(成美堂出版)

オーストラリアン・シェパードの性格

性格は温厚で優しく、飼い主にも忠実です。活動的で遊び好き、保護本能に富み愛情深いので、家族としていっしょに暮らすのにも適しているでしょう。

広大な農場で羊の群れを扱うことに長けていただけあって、的確な判断力と疲れ知らずのスタミナ、いかなる天候のなかでも任務を遂行できるタフさがあります。興奮性の強い性質の犬は、このタフさをもって興奮しますので注意が必要です。

オーストラリアン・シェパードの大きさ

体高と体長※の比は、体長がやや長くなります。中型でがっしりした体格をしており、極端に短い尾、透き通った水色など薄い目の色も特徴です。

オス 体高:51~58cm/体重:16~32kg
メス 体高:46~53cm/体重:16~32kg

※体高:地面から首と背中の境目付近までの高さで、人の身長に相当するもの。
※体長:前胸の出っ張り部分から、お尻の出っ張り部分までの長さ。

オーストラリアン・シェパードの毛色の種類

ブルーマールといわれる黒い斑点とグレーの配色、ブラック、レッドマール、レッドなどユニークなマーキングの毛色が特徴です。毛色の組み合わせや模様の入り方はとてもバラエティに富んでいて、同じものは2頭といないともいわれています。ウェーブのかかった剛毛のコートと密生したアンダーコートからなり、フサフサでゴージャスな被毛が首まわりを覆っています。

オーストラリアンシェパード
オーストラリアンシェパード
オーストラリアンシェパード

オーストラリアン・シェパードの心配な病気

・先天性で見られ、網膜剥離や眼房内出血を起こす「コリーアイ」
・脳炎や脳腫瘍など脳の異常が原因でおこる「てんかん」
・目の水晶体の一部や全体が白く混濁する「白内障」

オーストラリアン・シェパードの迎え入れ方と価格

オーストラリアン・シェパードは国内では入手が難しく、輸入するのがおもな入手方法です。

オーストラリアン・シェパードの飼い方

ポイント(1)愛犬と一緒に体を動かそう!

オーストラリアン・シェパードは遊ぶことが大好きで活発な犬種。毎日のお散歩だけでなく、ボール投げの相手をしたり、ドッグスポーツに挑戦したりと愛犬と一緒に体を動かすことが好きな飼い主さんに向いています。

賢いのでルールやしつけなどの飲み込みも早いですが、十分な運動をさせず、ひとりぼっちの時間が長くなると、欲求不満や運動不足などのストレスがたまり、吠えや攻撃行動といった問題が目立つ犬になってしまうので注意が必要です。

ポイント(2)ドッグランでの遊びが最適

駆け足などを兼ねた散歩や十分な運動を毎日欠かさずに行いましょう。牧羊犬として活躍してきたこともあり、「頭や体を使って何かをなしとげたい」という達成意欲が高い犬種。ドッグランなどノーリードで走り回れる環境でのフリスビーやボール遊び、フライングディスクなどを使った遊びが最適です。

また、従順で賢く、飼い主さんに応えることに生きがいを感じます。教えればなんでもできるので、アジリティやドッグダンスなど、トレーニングのやりがいがある遊びもおすすめです。

ポイント(3)「追いかけたい」気持ちが強いので注意

飼育している環境の中で入ってほしくない場所には、頑丈な仕切りなどを設置して侵入を防ぎ事故を予防しましょう。噛んで命に関わる電気のコード類や噛み傷をつけられたくない家具などには、噛み防止用の塗布剤を塗っておくことが有効です。

また、毛が豊富なため、熱中症への配慮は非常に重要になります。対策としては冷房機器が整備された飼育環境で、常に水が飲めるようにしておきましょう。

牧羊犬をルーツに持つため、走り去る人、自転車、バイクなどを衝動的に追い立てたり、吠えたり、噛んだりすることがあります。庭に放せる環境を用意する際は、この点に十分配慮した環境設定が必要となります。

ポイント(4)年齢と目的に応じたフードを

主食には、フードと水のみで栄養のバランスがとれるように作られている、総合栄養食を与えましょう。一般食は、栄養バランスよりも食いつきを重視しているため、主食には不向きです。

フードのパッケージの裏に総合栄養食と記載されているものを選んで。犬は、成長や年齢ごとに必要とされる各栄養素の量が異なります。「子犬用」「成犬用」「シニア犬用」「体重管理用」など、年齢と目的に応じたフードを与えましょう

手作りフードは与えている物を飼主さんが把握できる安心感があり、愛犬のことを思いながら調理する楽しさもあります。しかし栄養バランスを保つのが簡単ではないためサプリメント等で補いながら実施することをオススメします。

ポイント(5)換毛期は毎日ブラッシングを

短毛で密集した下毛(アンダーコート)と、中くらいの長さで直毛かややウェーブがかった上毛(オーバーコート)の二層の毛に被われています。抜け毛が抜け落ちずに体に残っていると皮膚の通気が悪くなるので、換毛期などはとくに、毎日欠かさずブラッシングをしましょう。

胸の飾り毛の部分はもつれやすいので、毛の流れに沿ってブラシをかけ、毛玉ができてしまったら無理に引っ張らずにクシなどで少しずつほぐしていきましょう。

シャンプーは月に1、2回は行います。シャンプー後、生乾きのまま放っておくと被毛がもつれて蒸れ、皮膚病の原因になることもあるので、必ずドライヤーを使ってしっかりと乾かすようにしましょう。

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オーストラリアン・シェパードの歴史や背景

オーストラリアン・シェパードの祖先は、かつて羊の群れを管理するためにオーストラリアに移住した農民が連れてきたピレニアン・シープドッグといわれています。この犬がオーストラリアで各種のコリーとかけ合わされて生まれた犬が、羊飼いによってアメリカ・カリフォルニア州に持ち込まれました。

カリフォルニアの農民は、この犬をオーストラリア原産であると誤解して、オージー・シープドッグと呼んでいました。実はアメリカ産の犬なのにオーストラリアン・シェパードという正式名がついたのはこのためと言われています。こうして1世紀以上にわたってアメリカで牧羊犬として愛されてきました。

監修:ヤマザキ動物看護大学講師 福山貴昭先生 (危機管理学修士)
参考:『日本と世界の犬のカタログ』(成美堂出版)

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