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【獣医師が解説】犬がフケを出す原因は?家庭でできるフケ対策も!

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愛犬の被毛や皮膚に白い粉状のものがあったら、それはフケかもしれません。今回は、犬にフケが出るメカニズムや、病気や生活習慣などフケの原因、シャンプーや環境改善によるフケ対策についてご紹介していきます。犬の状況を伺い知るきっかけにしましょう。

フケが出る皮膚のメカニズム

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犬の表皮とターンオーバー

表皮とは、皮膚の一番外側で常に空気にさらされている部分のことをいいます。人の表皮はとても薄く約0.2mmといわれていますが、犬の表皮はそれより薄く、人の1/3~1/5程度しかありません。犬はほぼ全身に毛が生えているため、表皮が薄くなっているのだと考えられています。

健康な表皮には細胞がきれいに整列しており、その細胞は常に新陳代謝を繰り返しています。美容に興味のある方は「ターンオーバー」という言葉を聞いたことがあるでしょう。ターンオーバーとはまさに新陳代謝のことを指しており、古い細胞を捨てて新しい細胞が表皮上に出てくる「皮膚の生まれ変わり」のことをいいます。人のターンオーバーは約28日といわれており、犬のターンオーバーは人より若干早い約20~25日で細胞が生まれ変わるのだそう。

ターンオーバーの副産物「フケ」

ターンオーバーとは肌の生まれ変わり。では、生まれ変わる際に必要なくなった古い細胞はどうなるのでしょうか?人はお風呂などで古い細胞を洗い落とし、犬は動いているときにフケを落とします。しかし被毛が長い犬は、落ちずに毛に絡まることも。

このように、常に生まれ代わりを繰り返している表皮からは、フケが出続けます。白く粉状なので目立たず、ホコリと一緒に掃除されてしまうことがほとんどでしょう。しかし病気などでフケが大量に出る場合は、何気ない日常の中でも目につくがあります。愛犬のお手入れときなどに「いつもよりフケが多いな」と感じたら、以下の病気を疑ってみましょう。

フケの原因:病気の場合の治療法

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アトピー性皮膚炎

アレルギー性皮膚炎の一種で、原因を特定しにくくかゆみも出やすいのが「アトピー性皮膚炎」です。アレルギーを起こしやすい体質が関係していると考えられており、食べ物や花粉、ホコリ、カビなどと接触したときや、皮膚のバリア機能の異常、低下によって症状が表れます。

最近は即効性があり副作用が少ない新薬が発売されたことで、その効果が期待されていますが、いまだ完治は難しいといわれおり、生涯付き合っていく病気ともいえるでしょう。症状としては皮膚の激しいかゆみや炎症、大量のフケなどが出てきます。犬は気になったところをかゆがったり、しきりになめたりするので、肌がただれることもあります。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(アトピー性皮膚炎)」

脂漏(しろう)症

新陳代謝の異常により発症する病気です。原因はさまざまで、遺伝、アレルギーや寄生虫などの感染、ホルモンの異常、ミネラルやビタミンの不足、食事中の脂肪分の不足などにより、新陳代謝が極端に早まって細菌が繁殖しやすい環境になり炎症を起こします。油性脂漏症の場合は体臭が強くなり、体が脂っぽくベトつきます。

乾燥性脂漏症の場合は被毛からツヤが失われ、皮膚もカサカサした乾燥状態になります。フケが多くなり、毛穴付近で固まったフケは大きな塊になることも。単なる乾燥と勘違いしやすいため、乾燥用のシャンプーに替えると病気が悪化してしまうこともあります。

どちらも悪化すると細菌や酵母菌の感染により皮膚に赤みがみられ、かゆみや脱毛を伴い、慢性化すると皮膚が硬化したり変色したりしてしまう恐れがあります。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(脂漏症)」

皮膚糸状菌症

真菌とよばれるカビが皮膚に侵入し、増殖することで発症する病気です。健康な皮膚状態ならバリア機能の働きでカビの感染を押さえることができますが、何らかの原因によりバリア機能が低下してしまうと、容易にカビ感染が起こります。

症状としては、輪っか状に脱毛する「リングワーム」や、大量のフケがみられます。しかしかゆみはほとんどないので、犬のしぐさからは分かりにくいでしょう。

フケの原因:生活習慣の場合は改善を!

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肌に合っていないシャンプー

皆さんも髪質や肌に合っていないシャンプーを使い続けると、頭皮に影響が出ることはありませんか?犬も同じように脂性肌の犬に乾燥肌用のシャンプーを使い続けると、脂っぽさが改善できなかったり、皮膚病でもない犬に抗菌シャンプーを使い続けると、肌表面の脂を取り過ぎて刺激を受けやすくなったりと、皮膚にダメージを与えてしまいます。

皮膚のダメージはフケとなって表れ、悪化すると炎症を起こしてしまうかもしれません。愛犬の肌に合ったシャンプーを慎重に選びましょう。

乾燥

乾燥が気になる季節といえば冬ですが、この季節にパラパラしたフケが出る場合は、乾燥肌を疑いましょう。乾燥肌はフレンチブルドッグやミニチュアピンシャーなどの短毛種によくみられます。保湿スプレーや保湿成分入りのシャンプーでケアをしてあげましょう。

乾燥肌の症状は、アトピー性皮膚炎でも起こります。乾燥肌を放置し続けると肌バリア機能が低下し、細菌感染などを引き起こしやすくなるので、乾燥したフケが気になるようなら獣医師へ相談しましょう。

フケ対策:シャンプーは地肌洗いがカギ!

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愛犬の体に触ったとき、ベタつきや犬特有のニオイがする、被毛がホコリっぽく感じるなどしたら、地肌洗いシャンプーを行いましょう。

シャンプーアイテム

・肌に合ったシャンプーとリンス
・泡立てネットとボウル
・ゴムブラシ
・タオル
・ドライヤー
・ブラシ(コームやスリッカー)

Step1:シャンプー前に全身をブラッシング

地肌までしっかり洗うために抜け毛や毛玉を取りのぞき、もつれなどが無い状態にしておきましょう。

Step2:地肌までしっかり濡らす

シャワーヘッドを近づけて、地肌までしっかり濡らしましょう。

Step3:シャンプー液を作り下洗い

シャンプーをボウルへ入れ、シャワーの勢いで泡立てましょう。泡立てネットで泡立てもOK。その泡を犬の地肌によく馴染ませます。その後シャワーヘッドを近づけ、サッと洗い流します。

Step4:モッチリ泡で本洗い

濃い目のシャンプー液を作り、泡立てネットでモッチリした泡を作りましょう。背中から泡をのせ、生卵を持つような力加減でやさしく洗っていきます。毛の量が多い犬は、ゴムブラシでとかしながら洗うといいでしょう。

Step5:すすぎとリンス

地肌まで洗い流せるように、手でぬるま湯をためながらゆすぎ洗いをしましょう。その後なめらかな被毛に仕上がるようにリンスをして、もう一度洗い流します。

Step6:しっかり乾かす

バスルームから出す前に、水気を切るように被毛を絞ります。その後タオルで水を吸い取るようにタオルドライし、ドライヤーで乾かします。乾かし方があまいと皮膚トラブルを起こしやすくなるので、冷風と温風を切り替えながらしっかりと根元まで乾かしましょう。

フケ対策:ストレスのない環境作り

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ストレスから皮膚トラブルを引き起こし、フケが出る犬もいます。そもそも人と行動パターンが違う犬は、生活環境からストレスを感じることもあるでしょう。たとえば愛犬にハウスが無い場合、安心してくつろげない犬もいます。ゆったりくつろいだり、動揺したときに逃げ込めたりするような「隠れ家スペース」を確保してあげると、ストレス軽減につながるでしょう。

他にも、トイレの場所が人の往来の激しい場所にあるなら、落ち着く場所へ移動してあげてください。犬の本質を尊重した環境へ変えることが重要です。犬のフケは通常でも出るものですが、大量に出る場合や脱毛などを伴う場合は、体に異常が起きていることがあります。愛犬の体をよく観察し、必要なら獣医師へ相談しましょう。

いぬのきもち WEB MAGAZINE「犬の皮膚病についてのまとめ~原因や症状、治療方法、予防法など」

参考/『いぬのきもち』2017年7月号「夏のシャンプーは地肌洗いがカギ!」(監修:伊従慶太先生、二村陽子先生)
    『いぬのきもち』2016年9月号「獣医師が今、伝えたい犬の病気」(監修:齊藤邦史先生)
    『いぬのきもち』2016年5月号「愛犬のための生活空間の工夫20」(監修:金巻とも子先生)
監修/いぬのきもち相談室獣医師
文/HONTAKA
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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