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チワワの特徴と性格・飼い方・しつけ・心配な病気まで|犬図鑑

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チワワ

チワワ

英語名
Chihuahua
原産国
メキシコ
サイズ
小型犬
グループ
愛玩犬
  • チワワ
  • チワワ
  • チワワ

チワワの魅力

世界最小といわれる小さな体ウルウルとした愛らしい瞳、アップルヘッドといわれるリンゴ形の頭が魅力のチワワ。体重は3㎏以下で、小型犬のなかでも「超小型犬」といわれます。被毛のタイプにより、なめらかな短毛のスムースチワワ(スムースコート、ショートヘアー)と、やわらかい長毛のロングチワワ(ロングコート)に分けられます。

チワワのグラフ

※参考/『日本と世界の犬のカタログ』(成美堂出版)

性格

チワワは動きが機敏で、とても活発です。また、愛らしい見た目とはうらはらに、勇敢で負けん気の強い面があります。飼い主さん家族には甘えん坊ですが、自己主張が強いので、甘やかしているとわがままになりがち。子犬の頃から、しっかりしつけることが大切です。
また、体の小ささゆえ、神経質で臆病なところもあります。苦手なものが多くならないよう、褒めながらいろいろなことに慣れさせましょう。

大きさ

オス・メスともに体高18cm前後、体重500g~3kg以下ほどと、世界で最も小さい純血種であり、小柄ながらも引き締まったボディをしています。アップルヘッドと呼ばれる丸みのある頭部が特徴的です。

体高体重
18㎝前後500g~3㎏

※体高:地面から首と背中の境目付近までの高さで、人の身長に相当するもの。
※体長:前胸の出っ張り部分から、お尻の出っ張り部分までの長さ。

毛色の種類

チワワの被毛の色は、マール・カラー以外のすべての色調および組み合わせが認められており、おもなものにはクリーム、ブルー、フォーン&ホワイト、ブラック&タン、レッド&ホワイトなどがあります。
被毛は、光沢がかった短い毛が密生しているスムースコートと、長くやわらかい毛で飾り毛が美しいロングコートの2タイプがあります。

チワワ
チワワ

迎え入れ方

愛犬の迎え入れ方にはペットショップ、ブリーダーから、保護犬などさまざまな方法があります。例えばペットショップで購入する場合だと、下記のような価格相場です。

価格17万円~

※監修者調べ(2019年11月)。

心配な病気

・脳に水がたまってしまい、ふらつきや痙攣などの神経症状が起きる「水頭症」
・口のなかに歯垢がたまり、歯ぐきやあごの骨が炎症を起こす「歯周病」
・肺への空気の出し入れを行う気管が途中でつぶれてしまい呼吸ができなくなってしまう「気管虚脱」
・犬の皮膚に寄生する真菌(マラセチア)が増殖し、皮膚がべたつき、赤く腫れてしまう「マラセチア皮膚炎」
・心臓の左心房と左心室の間にある僧帽弁がしっかりと閉まらなくなってしまう「心臓疾患(僧帽弁閉鎖不全)」
・脳の構造には異常がないにも関わらず、けいれん発作が突然起こる「てんかん」
・体が小さいから子犬が生まれにくい「難産」
・細菌感染や肛門のうが詰まって炎症が起こる「肛門のう疾患」
・足の付け根(鼠径部)にある隙間が広がって、内臓が外に押し出される「鼠径ヘルニア」
・膝の皿の骨が正常な位置から外れる「膝蓋骨脱臼」
・頭のちょうど真ん中にある泉門が成犬になっても閉じずに開いたままになっている「泉門開存」

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チワワの飼い方

ポイント(1)気分転換に軽い散歩へ

⼩型⽝なので運動量は室内で遊ぶ程度でも⾜りますが、気分転換や外気浴を兼ねて、軽い散歩をするとよいでしょう。また、活発で⽢えん坊な⽝種なので、室内でもおもちゃで遊んだり、抱っこをしたりして、充分にコミュニケーションをとりましょう。

ポイント(2)甘やかさずにしつけをしっかり

体が小さいからといって、「かわいいから」「かわいそうだから」と犬の要求を聞き入れたり嫌がるお世話をやめたりするのは禁物です。甘やかしていると犬がわがままになり、うなる・噛むなどの問題行動を起こすようになることも。
厳しく接する必要はありませんが、ほめるしつけを取り入れ、要求には毅然とした態度でダメと伝え、嫌がるお世話はおやつなどを与えてほめながら少しずつ慣れさせましょう。

ポイント(3)思わぬ事故を防ぐ工夫を


チワワがとくに気をつけたい病気のひとつに、膝蓋⾻脱⾅などの関節トラブルがあります。滑りやすいフローリングの床を⽇常的に⾛り回っていると、関節に⼤きな負担がかかり、発症リスクが⾼まり ます。⽣活スペースは、滑りにくい床材を選びましょう。
また、⼩型⽝は家具のすき間などの狭い場所に⼊り込むことがあります。出られなくなりそうな場所や危ない場所には仕切りなどを設置して事故の予防を。とくに留守番をさせるときは、サークルやケージなどに⼊れ、安全な環境で過ごさせましょう。

ポイント(4)まめなブラッシングと定期的なシャンプーを

スムースコートは、ラバーブラシでまめにブラッシングし、抜け毛を取り除きましょう。
ロングコートは、獣毛ブラシやピンブラシを使い、毎日ブラッシングし、抜け毛を取り除くとともに毛玉の予防を。とくに、耳やしっぽ、足の飾り毛が細く絡まりやすいため、先端から少しずつほどくように丁寧にとかしましょう。
また、どちらのタイプも定期的にシャンプーして、皮膚・被毛を清潔に保ちましょう。

ポイント(5)粒が小さく飲み込みやすいフードを

主⾷には、フードと⽔のみで栄養のバランスがとれるように作られている、総合栄養⾷を与えましょう。総合栄養⾷の中でも、チワワのような超⼩型⽝には、粒が⼩さいもの、飲み込みやすいものを選ぶのがおすすめです。フード周りの細かな粉がフードを飲み込みにくくすることもあるので、フードに⽔を絡めてもよいでしょう。
また、チワワは、膝蓋骨脱臼などの関節トラブルに配慮が必要なことから、関節をサポートする成分を配合したフードを選ぶのも⼀案です。
⼩型⽝は小食・偏⾷も多く⾒られます。おやつの与えすぎに注意する、運動でしっかりエネルギーを消費させるなど⽣活全般を整えるとともに、さまざまなフードを試して愛⽝の好みのフードを⾒つける、トッピ ングで⾷欲増進をはかるなどの⼯夫を。

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最後に

チワワの起源には諸説ありますが、9世紀頃メキシコのトルテカ族が飼っていた小型犬テチチが祖先という説が有力です。犬名の由来にもなったメキシコのチワワ州で発見された基礎犬が19世紀半ばにアメリカへ渡り、さらに小型化されて現在の姿になりました。ロングコートが登場したのは20世紀初頭です。
日本では戦後間もない頃、おしゃれな女性を紹介した週刊誌の記事に登場して大人気に。現在もジャパンケネルクラブ(JKC)の登録頭数で毎年上位にランクインしている人気犬種です。


監修
ヤマザキ動物看護大学 講師 福山貴昭先生(危機管理学修士)
認定動物看護師、ペットグルーミングスペシャリスト
サンフランシスコ動物愛護協会ヒアリングドッグトレーナープログラム修了
犬種本の執筆・監修、多くのセミナー&TV番組でも人気の講師です。
参考
『日本と世界の犬のカタログ』(成美堂出版)

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